World of Warcraft

“Ei minä nyt pääse, meillä on raidi vovissa” saattaa olla tuttu lause monelle joka on yrittänyt saada kavereita mukaan johonkin sosiaaliseen toimintaan. Jos ihmetyttää mistä on kyse, niin ei tarvitse ihmetellä enää – WoW eli World of Warcraft eli suomeksi ”vovi” on maailman suosituin nettiroolipeli.

Pelin idea muistuttaa muita roolipelejä, joiden esikuvana ovat olleet pöydän ääressä paperin ja noppien kanssa pelatut pelit: pelaaja luo hahmon, jolla on tietyt ominaisuudet. Koska kyseessä on fantasiamaailmaan sijoittuva peli, hahmolle voi valita lajin joka ei välttämättä ole ihminen, esimerkiksi haltian tai kääpiön. Hahmolle valitaan myös sukupuoli, nimi, hiusten väri, erikoistaidot ja niin edelleen: suoriutumalla seikkailuista pelimaailmassa hahmo saa lisää ’kokemusta’ joka tarkoittaa että sen taidot ja voima kehittyvät. Roolipelit olivat suosittuja jo tietokonepelien aamunkoitossa, jolloin ne olivat tekstipohjaisia, mutta grafiikan kehittyessä niistä on tullut toiminnallisia.

Kun muissa roolipeleissä osallistujia on muutamia, tai pelaaja pelaa tietokonetta vastaan yksin, WoW:issa ja muissa nettipeleissä osallistujia on tuhansia. WoW:issa pelaajat eivät kuitenkaan pelaa yleensä toisia pelaajia vastaan, vaan lyöttäytyvät yhteen taistelemaan pelin luomia hirviöitä vastaan, saadakseen kultaa, mainetta ja kunniaa – pelimaailman sisällä. Pelissä ansaitut esineet kuten aseet ovat kuitenkin käypää tavaraa joillekin, ja esimerkiksi Kiinassa on ihmisiä jotka pelaavat peliä työkseen, muuttaen virtuaalitavarat oikeaksi rahaksi.